bronquitis asmaticaLos bronquios transportan aire a los pulmones desde la boca y la nariz. Cuando el revestimiento de los bronquios se hincha o inflama, se desarrolla una afección llamada bronquitis.
La hinchazón estrecha las vías respiratorias y dificulta la respiración. La irritación también puede llevar a un aumento en la producción de moco, lo cual bloquea aún más las vías respiratorias.

La bronquitis a veces se clasifica como bronquitis alérgica o asmática, dependiendo de su causa. También se puede desarrollar bronquitis no alérgica, generalmente debido a una infección.

Aunque los síntomas de la bronquitis son similares independientemente de la causa, también puede haber algunas diferencias, especialmente en la duración de la afección.

¿Qué es la bronquitis asmática?

Al igual que la bronquitis, el asma es una afección pulmonar que puede causar problemas para respirar. El asma puede causar inflamación de los bronquios, pero también puede causar constricción o estrechamiento de los músculos alrededor de las vías respiratorias.

Cuando la bronquitis y el asma ocurren juntos y los síntomas se superponen, la afección se puede llamar bronquitis asmática.

La inflamación que desencadena los síntomas de la bronquitis asmática puede ocurrir en respuesta a la exposición a ciertas sustancias, como el polen, la contaminación y el humo del cigarrillo. Algunas personas también desarrollan bronquitis asmática debido a un cambio en el clima o al ejercicio.

El asma y la bronquitis pueden ocurrir juntas, haciendo que las vías respiratorias se estrechen.
Las personas con bronquitis asmática responden a un desencadenante liberando leucotrienos, que son moléculas inflamatorias. Los leucotrienos causan una serie de reacciones incluyendo el estrechamiento de las vías respiratorias.

Los síntomas de la bronquitis asmática:

  • tos
  • producción excesiva de moco
  • respiración sibilante
  • dificultad para respirar

¿Qué es la bronquitis alérgica?

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La bronquitis alérgica se desencadena por factores ambientales, como el polen. La bronquitis alérgica implica inflamación de los bronquios.

Los síntomas son desencadenados por irritantes de las vías respiratorias, como el polen, el polvo y el moho. Fumar cigarrillos también es una causa común de bronquitis alérgica.

Los síntomas de la bronquitis alérgica pueden durar mucho tiempo o ser recurrentes.

La bronquitis alérgica a menudo se denomina bronquitis crónica y se considera un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Los síntomas de la bronquitis alérgica

  • tos productiva
  • respiración sibilante
  • opresión en el pecho
  • fatiga

La bronquitis también puede llevar a ciertas complicaciones. Por ejemplo, las infecciones pulmonares como la neumonía son posibles. En los casos más graves, la neumonía puede llevar a una infección en el torrente sanguíneo llamada septicemia, que con frecuencia es potencialmente mortal.

Bronquitis no alérgica

La bronquitis no alérgica ocurre debido a una infección viral o bacteriana. Algunas personas desarrollan bronquitis no alérgica después de un resfriado, por ejemplo.

Aunque cualquier persona puede desarrollar bronquitis no alérgica, las personas mayores y los niños pequeños corren un riesgo mayor. Las personas con asma también tienen una mayor probabilidad de desarrollar bronquitis después de una infección de las vías respiratorias superiores.

Con frecuencia, los síntomas desaparecen gradualmente y mejoran en unas pocas semanas. No duran tanto como los síntomas de la bronquitis alérgica.

Debido a que los síntomas pueden aparecer repentinamente y son típicamente breves, la bronquitis no alérgica algunas veces se denomina bronquitis aguda.

Los síntomas de la bronquitis no alérgica pueden incluir:

  • tos productiva
  • escalofríos
  • calentura

Diagnóstico de la bronquitis

La bronquitis se diagnostica en base a varios factores. Se revisa la historia clínica de la persona y con frecuencia se lleva a cabo un examen físico. Por lo general, el médico hará preguntas para determinar por cuánto tiempo han estado presentes los síntomas.

También se puede ordenar una radiografía de tórax, junto con exámenes de sangre. Una radiografía de tórax ayudará a descartar otras causas de problemas respiratorios, como neumonía. Los exámenes de sangre también ayudarán a determinar si hay una infección presente.

En algunos casos, también se puede recomendar una prueba de función pulmonar. Una prueba de función pulmonar implica que el paciente sople en un dispositivo especial llamado espirómetro. El dispositivo mide cuánto aire puede expulsar una persona y con qué rapidez.

El examen ayuda a los médicos a identificar la presencia de ciertas enfermedades pulmonares.

Tratamientos para la bronquitis alérgica y asmática

El tratamiento para la bronquitis alérgica y asmática con frecuencia es similar. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Broncodilatadores

Los broncodilatadores son medicamentos que relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias. A medida que los músculos se relajan, las vías respiratorias se dilatan o ensanchan, lo que a menudo facilita la respiración. Los broncodilatadores generalmente se inhalan a través de un inhalador de dosis medida.

Se pueden utilizar tanto broncodilatadores de acción corta como de acción larga. Los broncodilatadores de acción corta actúan rápidamente para disminuir los síntomas.

Los broncodilatadores de acción prolongada no reducen los síntomas tan rápidamente, pero los controlan durante más tiempo que los broncodilatadores de acción corta.

Esteroides

Los esteroides también se pueden usar para tratar la bronquitis alérgica. Los esteroides disminuyen la inflamación en los bronquios, lo cual reduce la tos y puede ayudar a que el aire entre y salga de los pulmones más fácilmente.

Aunque los esteroides se pueden administrar por vía oral o intravenosa, a menudo se administran a través de un inhalador para tratar la bronquitis.

Mucolíticos

Un mucolítico es un medicamento que funciona haciendo que el moco sea más delgado y menos pegajoso, haciendo que sea más fácil toser fuera de los pulmones.

Los mucolíticos se pueden administrar por vía oral o a través de un nebulizador. Un nebulizador es un dispositivo que transforma un medicamento líquido en aerosol, que luego se inhala.

Oxigenoterapia

En algunos casos, la bronquitis alérgica puede interferir con la eficiencia con la que el oxígeno fluye dentro y fuera de los pulmones.

Las personas con bronquitis alérgica grave pueden tener niveles reducidos de oxígeno en la sangre. Si los niveles de oxígeno están bajos, el médico puede recetar oxigenoterapia.

Clases de rehabilitación pulmonar

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La rehabilitación pulmonar puede incluir ejercicio supervisado y aprendizaje de nuevas técnicas de respiración.
Las personas con bronquitis alérgica pueden beneficiarse de las clases de rehabilitación pulmonar. Las clases de rehabilitación pulmonar incluyen ejercicio supervisado, junto con educación para respirar mejor y controlar el vivir con bronquitis alérgica.

La bronquitis no alérgica y la bronquitis asmática a menudo se tratan de manera similar a la bronquitis alérgica, con broncodilatadores, esteroides y oxígeno según sea necesario. Sin embargo, la bronquitis no alérgica también se puede tratar con antibióticos si es causada por una infección bacteriana.

La bronquitis asmática también se puede tratar enseñando a las personas cómo disminuir la exposición a alérgenos que pueden desencadenar los síntomas.

En algunos casos, también se pueden prescribir modificadores de leucotrienos para tratar la bronquitis asmática. Los modificadores de leucotrienos actúan interfiriendo con las reacciones químicas que ocurren en la bronquitis asmática para causar sus síntomas.

Remedios caseros

Muchos de los tratamientos para la bronquitis alérgica requieren receta médica. Sin embargo, también hay cosas que una persona puede hacer en casa que pueden ayudar. Aunque los remedios caseros no curan la causa subyacente de la bronquitis alérgica, pueden ayudar a reducir los síntomas. Las personas pueden considerar los siguientes remedios caseros:

  • Usando un humidificador: Un humidificador humedecerá el aire, lo cual puede aflojar el moco y facilitar la expulsión de la tos de los pulmones. También puede disminuir las sibilancias.
  • Beber mucho líquido: Beber suficiente agua puede ayudar a diluir el moco y permitir que se expectoren.
  • Hacer gárgaras con agua salada: Toda la tos provocada por la bronquitis alérgica puede provocar dolor de garganta. Hacer gárgaras con agua salada puede aliviar la molestia.
  • Tomando una pastilla para la tos: Una pastilla para la tos puede mantener la garganta húmeda y podría aliviar la tos.

Prevención de la bronquitis asmática y alérgica

Debido a que el humo del cigarrillo es una de las principales causas de la bronquitis, dejar de fumar o no comenzar a hacerlo es una de las mejores maneras de prevenir la afección.

Evitar otros irritantes pulmonares, como los vapores químicos, el polvo y la contaminación del aire, también puede ayudar.

Si los alérgenos al aire libre, incluyendo el polen o el moho, tienden a causar bronquitis alérgica, el uso de una máscara al realizar trabajos de jardinería también puede prevenir los síntomas.

Referencias

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/3283880

Bronquitis asmática y alérgica
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