hipercapniaLa hipercapnia, o hipercarbia, es una condición que surge de demasiado dióxido de carbono en la sangre.
A menudo es causada por hipoventilación o respiración desordenada donde no entra suficiente oxígeno a los pulmones y no se emite suficiente dióxido de carbono. También hay otras causas de hipercapnia, incluyendo algunas enfermedades pulmonares.

Datos básicos sobre la hipercapnia

Los síntomas de la hipercapnia pueden variar de leves a severos.
Para diagnosticarlo, el médico tomará una muestra de sangre y examinará la función pulmonar y respiratoria.
Existen muchas causas potenciales de hipercapnia.

Síntomas de la la hipercapnia

En los casos en los que los síntomas son leves y se desarrollan lentamente con el tiempo, es posible que las personas ni siquiera se den cuenta de que tienen hipercapnia. Por lo tanto, es importante estar consciente tanto de los síntomas leves como de los graves.

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Síntomas leves

Los síntomas de la hipercapnia leve pueden incluir dolores de cabeza, mareos y fatiga.

  • mareo
  • somnolencia
  • cansancio excesivo
  • cefaleas
  • Sensación de desorientación.
  • enrojecimiento de la piel
  • dificultad para respirar

Estos síntomas de hipercapnia pueden surgir de períodos más cortos de respiración lenta o superficial, como durante el sueño profundo.

Es posible que no siempre sean motivo de preocupación, ya que el cuerpo a menudo es capaz de corregir los síntomas y equilibrar los niveles de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo sin intervención.

Sin embargo, si los síntomas anteriores persisten durante varios días, es aconsejable consultar a un médico.

Síntomas severos

Los síntomas de la hipercapnia grave requieren atención médica inmediata, ya que pueden causar complicaciones a largo plazo. Algunos casos pueden ser fatales.

  • desconcierto
  • coma
  • depresión o paranoia
  • hiperventilación o respiración excesiva
  • ritmo cardiaco irregular o arritmia
  • pérdida de conciencia
  • contracción muscular
  • ataques de pánico
  • aprehensiones
  • Causas

Causas de hipercapnia

Existen muchas causas de hipercapnia, incluyendo las siguientes:

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC

Varias afecciones respiratorias, incluyendo EPOC, pueden causar hipercapnia.
EPOC es un término general para varias condiciones que afectan la respiración. Las formas comunes de EPOC incluyen bronquitis crónica y enfisema.

La bronquitis crónica produce inflamación y mucosidad en las vías respiratorias, mientras que el enfisema implica daño a los sacos de aire o alvéolos en los pulmones.

Ambas afecciones pueden provocar un aumento de los niveles de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo.

La causa principal de la EPOC es la exposición prolongada a irritantes pulmonares. El humo del cigarrillo es el irritante pulmonar más común que causa la EPOC. La contaminación del aire y la exposición a productos químicos o al polvo también pueden causar EPOC.

Aunque no todas las personas con EPOC desarrollarán hipercapnia, el riesgo de una persona aumenta a medida que la EPOC progresa.

Apnea del sueño

La National Sleep Foundation informa que entre el 5 y el 20 por ciento de los adultos tienen apnea del sueño.

Esta condición común se caracteriza por una respiración superficial, o pausas en la respiración, durante el sueño. Puede interferir con el nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo y alterar el equilibrio de dióxido de carbono y oxígeno del cuerpo.

Los síntomas de la apnea del sueño incluyen somnolencia diurna, dolores de cabeza al despertar y dificultad para concentrarse.

Genética

En raras ocasiones, una afección genética en la que el hígado no produce suficiente alfa-1-antitripsina (AAT) puede causar hipercapnia. La alfa-1-antitripsina es una proteína necesaria para la salud pulmonar, por lo que la deficiencia de AAT es un factor de riesgo para el desarrollo de EPOC.

Trastornos nerviosos y problemas musculares

En algunas personas, los nervios y músculos necesarios para el funcionamiento adecuado de los pulmones pueden no funcionar correctamente. Por ejemplo, la distrofia muscular puede hacer que los músculos se debiliten, llevando finalmente a problemas respiratorios.

Otros trastornos del sistema nervioso o muscular que pueden contribuir a la hipercapnia son:

  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad progresiva que afecta las células nerviosas del cerebro y la médula espinal.
  • Encefalitis o cuando una persona tiene inflamación del cerebro.
  • Síndrome de Guillain-Barré que puede ser causado por una respuesta inmunitaria anormal.
  • Miastenia grave, una enfermedad crónica que puede debilitar los músculos esqueléticos responsables de la respiración.

Otras causas de los niveles altos de dióxido de carbono en la sangre incluyen:

  • Actividades que afectan la respiración, incluyendo buceo o uso de ventilador.
  • Accidente cerebrovascular del tronco encefálico, que puede afectar la respiración.
  • Hipotermia, una emergencia médica causada por la pérdida rápida de calor del cuerpo.
  • Síndromes de hipoventilación de la obesidad cuando las personas con sobrepeso no pueden respirar profunda o rápidamente.
  • Una sobredosis de ciertas drogas, como opioides o benzodiacepinas.

Cuáles son los factores de riesgo

Algunas personas tienen más riesgo que otras de desarrollar hipercapnia, especialmente si ellos:

  • Humo: Las personas que fuman, especialmente los fumadores empedernidos, están en mayor riesgo de EPOC, hipercapnia, otras dificultades respiratorias y enfermedades pulmonares.
  • Tiene asma: Debido a que el asma hace que las vías respiratorias se inflamen y se estrechen, puede afectar la respiración y los niveles de dióxido de carbono en el cuerpo cuando no se controla bien.
  • Irritantes pulmonares: Las personas que trabajan con productos químicos, polvo, humo u otros irritantes pulmonares están en mayor riesgo de hipercapnia.
  • EPOC: Tener EPOC, especialmente si se diagnostica en una etapa posterior de la progresión de la enfermedad, aumenta la probabilidad de contraer hipercapnia.

Diagnóstico

Algunos de los exámenes utilizados para diagnosticar la hipercapnia son

  • Gasometría arterial: Esto verifica los niveles de dióxido de carbono y oxígeno en la sangre.
  • Prueba de espirómetro: Este examen implica soplar dentro de un tubo para evaluar la cantidad de aire que una persona puede mover fuera de sus pulmones y qué tan rápido puede hacerlo.
  • Radiografía o tomografía computarizada: Estos exámenes imagenológicos pueden verificar la presencia de daño pulmonar y afecciones pulmonares.

Referencias

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3833649/

La hipercapnia Síntomas, Causas y Diagnostico
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